Palestinians run out of drinking water as Israeli offensive continues

written by Ghada Snunu – Gaza City

As the Israeli offensive enters its seventh day, Palestinians in the Gaza Strip are running out of basic necessities needed for their survival, including food and clean drinking water. Private vendors selling desalinated water have stopped delivery of water due to ongoing air strikes and fear for their safety.

Four days ago, on 18 November, an Israeli airstrike hit a water distribution truck in Beit Lahia, north of the Gaza Strip, destroying it completely and killing the driver Suhail Hamada and his son.

I have approximately two days stock of drinking water and food” Mahmoud Sa’adallah,32, resident of Bait Lahia and a father of five, says – We will have no option but to drink the municipal water which is too salty”. Mahmoud doesn’t know how his children are going to survive in the coming days with the lack of basic necessities if the offensive continues. “My brother and neighbors, for whom the vendor was coming, have already started to drink from the tap”.

The vast majority of the residents of the Gaza strip rely on purchasing desalinated water from private vendors as piped water coming from Gaza’s sole source of fresh water, is too contaminated with chemicals.1

Disruption of supplies

Water supplies have been severely disrupted since the beginning of the offensive due to the destruction of water networks in different areas of the Gaza Strip, and the inability to operate water wells located in areas that are being frequently attacked by the Israeli military. As a result, around 50 thousand people were left without water for two days. An under-construction water reservoir in the middle of the Gaza strip was also destroyed. The reservoir was expected to serve 150 thousand people in the Gaza Strip.

Transportation of fuel, needed to operate water and sanitation facilities during power cuts, has been hampered by the ongoing offensive. Eng. Omar Shatat from Coastal Municipalities Water Utility (CMWU) warns about environmental crisis if the offensive continues. Sewage floods are expected if maintenance staff and fuel can’t reach sewage facilities.

Israel as the occupying power has the obligation to ensure that Palestinians have access to sufficient clean water, among other basic necessities. Also Israel during wartime has the obligation not to target civilian objects that are indispensable to the survival of civilian populations, including water facilities. Israel has constantly violated its obligations under International Humanitarian Law and International Human Rights Law. During Israel’s military operation “Cast Lead” on December 27, 2008 alone, Gaza witnessed untold damage to water-related infrastructure with destruction of water wells, water and sewage networks, water tanks, household connections and waste water treatment plants. This made 500,000 residents of Gaza (one third of the entire population) lose complete access to clean running water and another 500,000 have access to water only several hours each week during the offensive.2

Crumbling infrastructure

Israel’s destruction of infrastructure has brought to the brink of collapse the water and sanitation sector which was already dire after years of blockade. The destruction of the sewage system led to mass amounts of sewage flooding into ground water, which was already threatened by pollution, over-abstraction, intrusion of sea water. 90 million liters of sewage are now being discharged daily to the sea as the current waste water treatment plants are working beyond their designed capacity.3 90 percent of the Coastal Aquifer is now unfit for human consumption and it is expected to become completely unusable by 2016, and the situation will be irreversible by 2020 if no action is taken.4

Improving the water situation in Gaza remains very difficult since Israel prevents the entry of the materials needed for essential WASH projects. A year has passed since Israel declared the ease of the blockade. However, less than a fifth of WASH materials have been allowed in. Add to that the lack of fuel and the power cuts which affect the operation of the water and sanitation system.5

1. EWASH Advocacy Task Force, “Factsheet 3: water quality in the gaze Strip”, 2011.

2. OCHA, “The Humanitarian Monitor: occupied Palestinian territories.” No. 33 January 2009, pp. 8

<http://www.ochaopt.org/documents/ocha_opt_humanitarian_monitor_2008_12_1_15_english.pdf>

3 EWASH Advocacy Task Force, “Factsheet 3: water quality in the Gaza Strip”, 2011.

4.Office of the United Nations Special Coordinator for the Middle East Peace Process “Gaza in 2020, A liveable place?”, 2012.

5. EWASH Advocacy Task Force, “Down the drain: Israeli restrictions on the WASH sector in the Occupied Palestinian Territory and their impact on vulnerable communities”, 2012.

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Simona – Italy

Water is a public good and can't be sold

Water is a public good and can’t be sold

Italian follows

When I received an email about this challenge I was immediately tempted by it. For some years I have been involved in the campaigns launched by the Italian Movements for Public Water and I have slowly understood that the water issue has many different implications and connections.

Water means environment, health, land (huge construction works too often have a terrible effect on water resources!). Water means democracy (the term public good is not just a saying but it means that there are communities that control the resources where they live – if there are private companies that control these resources, this is not possible any more); water also means war, especially when the control is used as a weapon.

My 24 litre day was frustrating: the challenge in Palestine doesn’t last just for one day while I knew that I could easily live on 24 litres of water for one day because the day after I would have been free to use the amount of water I wanted.

My priorities for the day were to use water for drinking, cooking, personal hygiene, flushing the toilet, washing the dishes. Everything else could wait.

24 hours are a very short period of time….what if the water emergency was unlimited in time? What would have been my priorities? Water for drinking, with no doubts. Water for hygiene, in order to prevent of diseases. What else?

It’s a luxury to water the plants in the terrace. And what if I had a small garden with vegetables and fruits for livelihood?
I try to imagine how life would be in a never-ending emergency: it would a humiliating struggle for life. I think it’s very important that everyone should make his/her own effort, to spread this campaign and to spread a new culture. A culture of sustainability, democracy, peace.

Simona – Italia

Water is a public good and can't be sold

l’Acqua è un Bene Comune dell’umanità e non si vende

Quando mi è arrivata la segnalazione di questa iniziativa ho subito pensato “ci siamo, ecco un altro tassello”.

Da qualche anno a questa parte ho cominciato a partecipare alle campagne del Forum Italiano dei Movimenti per l’Acqua e man mano che il tempo è passato ho visto come la questione del diritto all’acqua abbia molteplici connessioni.

Acqua vuol dire ambiente; vuol dire salute; vuol dire territorio (quante volte l’impatto dei grandi lavori è stato devastante per le risorse idriche del paese!); vuol dire democrazia, (“bene comune” non è un modo di dire, significa comunità che controllano le risorse del territorio che vivono, cosa impossibile da attuare se a gestire tali risorse sono aziende private sempre più distanti fisicamente e non solo dai cittadini); e vuol dire anche conflitto, quando la scarsità di una risorsa viene utilizzata come arma per il predominio.

La mia giornata con 24 litri di acqua a disposizione è stata frustrante: perchè un giorno solo in queste condizioni può essere sin troppo facile quando si sa che le piccole privazioni della giornata saranno facilmente colmate in qualunque altro momento, mentre la sfida per la sopravvivenza della popolazione della Palestina non conosce pause.

Ho fatto una scaletta di quelle che per me erano le priorità: bere, cucinare (solo cibi che non richiedono particolari lavaggi), lavarmi, scaricare la tazza del bagno, lavare le stoviglie. Il resto poteva aspettare. Sono arrivata giusto al limite facendo solo queste cose.

24 ore passano presto…e se invece l’emergenza fosse indefinita nel tempo? Quale sarebbe stata la priorità? Bere per sopravvivere, certo. Curare l’igiene propria e quella dei figli, per preservarsi dalle malattie. E poi?
Innaffiare le piantine sul balcone, che rallegrano la vista di chi vive in città è forse un lusso. E se invece di gerani avessi avuto un piccolo orto, necessario per sopperire alle necessità alimentari della famiglia?

Provo ad immaginare cosa sarebbe la vita in emergenza continua e mi convinco sarebbe una lotta per la sopravvivenza, che non dà tregua, che consuma la dignità e la felicità delle persone.

Credo sia importante che ciascuno nel proprio piccolo faccia uno sforzo, non solo per diffondere notizia di questa campagna, ma per diffondere anche nuova cultura. Una cultura che parli di sostenibilità, di democrazia, di condivisione, di pace.

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Marinella – Italy (Como group)

Friday, September 14, 2012.

I didn’t put the water in the bottles because I didn’t have time but I counted the amount of water I used: the only fact of spending the day with a limited amount of water was enough to make me feel humiliated and to better understand the Palestinians who live under Occupation and the refugees who was expelled from Palestine 64 years ago.

  • In the morning: I woke up, I didn’t take a shower (nobody has never died because he/she didn’t take a shower for one day). However, it’s impossible to live without an adequate access to water.

For my personal hygiene I used 4 litres. To flush the toilet I used 2 litres.

Some years ago I read a research about the average water consumption per capita per day in Italy and I remember it is between 150 and 250 litres – Italians are the worst in Europe.

By the way, we use half of this consumption to flush the toilet, and it is DRINKING water: this is a real waste of resources…but we have a lot of water, don’t we?

I think about the 2 litres of water I used to flush the toilet. I live in Milano, in Italy and here we open the tab and the water that flows is drinkable, not polluted. How can I dare to use it to flush the toilet? It’s a luxury. On the contrary Palestinians are forced to buy water – just those who can afford it – to drink and eat, and it is very expensive.

  • Breakfast: I use 0.5 litres from the magic tab (which I prefer to call caveau) to prepare coffee and to brush my teeth. I take from the fridge some pizza dough left from yesterday in order not to use water. I use 0.5 l to wash tomatoes (for the pizza) and to wash my hands.

  • In the morning I just drink the tea I prepared before

  • Lunch time: I use 1.1 l to cook pasta, a chicken breast and some vegetables. I use 0.5 l of water to drink, to brush my teeth and to wash some grapes. I don’t clean it very well, and I regret having brushed my teeth…or not….I shouldn’t have washed the grape…nobody has never died for some dirty grape. However it’s impossible to live without water.

  • Washing-up: I have to do the washing – up. I use 1 litre of water and a little bit of washing-up liquid but when I try to rinse the dishes I realize that I should have used just a drop of liquid if I wanted to use just a litre of water. I am forced to use two more litres. It’s very difficult to calculate a resource that we take from granted….however this is a matter of dignity and liveability.

  • I use the toilet again. 4 litres.

  • I go out to work and I use:

- 2 toilet flush – 4 litres;

- I wash my hands 3 times – 1.5 l and I drink 0.5 l;

  • I go back home.

  • I don’t have a lot of plants in my small terrace, I have some ornamental plants and a tomato tree. I have to choose. Palestinians teach me: the tomato tree. Even if today it’s hot I water it with 1 l of water, I can’t spoil it. It looks like the other plants are looking at me, but I can’t water them. Maybe tomorrow. Palestinians usually have some lands for their livelihood.

  • I use 0.5 l to drink and to wash my hands;

  • Dinner: I use 1 l to prepare a soup and 0.5 l to clean some vegetables.

I don’t have litres of water any more.

I used 24.5 litres. It’s not a competition. Nobody has succeeded, but many continue to fail.

I didn’t drink, as expert recommend, 2.5 l, I couldn’t afford it, and even I couldn’t buy it. Tomorrow I will make up for it. I can do it.

I didn’t brush my teeth, I didn’t water all my plants, I didn’t clean the house, I didn’t wash my T-shirt. For a dirty T-shirt, nobody has never died. However, without water?

My 24 litre day ended and while I am writing my experience I remember the beginning of the speech of the partisan Italian President Sandro Pertini, while he was coming back from Sabra and Shatila Palestinian refugee camp in Lebanon: “I went to Lebanon and I saw Sabra and Shatila’s tombs…”

I have been in Lebanon as well, I have visited the places of that terrible massacre made between 16 and 18 September 1982. In that places now there are still people living, men, women, children and old people. I have visited the refugee camps several times. However every year I go back to Shatila.

I have met many women of the camp and, through the “pasta project” we have started to prepare home made pasta together and I felt ashamed when I asked them if they could fill the pan with more water in order to cook pasta…I remember those women taking the only tank of water they bought and explaining to me (even though we spoke a different language) that if you see a very big empty pan there is no need to fill it completely…

Marinella – Italia (gruppo di Como)

Campagna “Sete di giustizia” 24H CON 24 L D’ACQUA

Ho aderito alla campagna Sete di giustizia e questo è il mio “report”:

Non ho preparato le bottiglie, non ne ho avuto il tempo, ho contato man mano che consumavo.

Non è stato peggio o meglio, direi che il solo fatto di trascorrere una giornata con una l i m i t a z i o n e è stato sufficiente per sentirmi addosso il disagio, l’umiliazione, lo sconforto dei Palestinesi che sopravvivono nella Palestina occupata e dei profughi Palestinesi che dalla Palestina sono stati cacciati sessantaquattro anni fa.

-Mattinata: mi lavo a “pezzi”, per una giornata senza doccia non è mai morto nessuno invece

senza la quantità adeguata d’acqua semplicemente non si può vivere.

-Per la mia pulizia personale dunque mi vanno via 4 l.

-Uso il wc e per la sua pulizia uso 2 l. d’acqua,

mi sembra molta e nello stesso tempo mi viene in mente che tempo fa lessi della ricerca sul consumo medio pro-capite di acqua in Italia ( tra l’altro a noi italiani va la palma d’oro per lo spreco, i peggiori d’Europa perché il nostro consumo oscilla tra i 150 e i 250 lt al giorno!);

tornando al wc, bè in condizioni “normali” quella che va a finire nello sciacquone è il 50% dell’acqua giornaliera (!) e per di più POTABILE, insomma un vero spreco ma tanto di acqua ne abbiamo a volontà, noi, no?

Rifletto su questi 2, ben 2 litri di acqua potabile che ho versato per pulire il wc. Cioè, io qui a Milano, in Italia, apro il rubinetto del lavandino e proprio da lì esce acqua potabile, non avvelenata, non inquinata e posso permettermi di usarla per lo sciacquone del water, capite? E’ un lusso.

Invece i Palestinesi l’acqua per mangiare e bere se la devono comprare- chi può- e a caro prezzo.

-Colazione: prelevo 0.5 l. dal mio rubinetto magico (ma è meglio chiamarlo caveau), questo quantitativo mi servirà per prepararmi un caffè più tardi un tè e poi lavarmi i denti con la poca acqua rimasta.

Prelevo dal frigorifero la pasta della pizza che avevo impastato il giorno prima ( così non ho gravato sul quantitativo di oggi)

-Prelevo altri 0.50 l. per lavare i pomodori ( per la pizza) e dei germogli, il rimanente quantitativo lo uso per lavarmi le mani a lavoro concluso.

Durante il resto della mattina non bevo, ho fatto apposta un po’ più di te.

-Pranzo: prelevo 1 l. per farmi un po’ di pasta, un piccolo petto di pollo e i germogli lavati prima.

-Prelevo 0,50 l di cui : un bicchiere lo uso per bere durante il pranzo, col resto mi lavo i denti e un po’ d’uva per portarla al lavoro. Non si lava bene con quel poco di acqua che è rimasta e lì penso avrei potuto evitare di lavarmi i denti o forse no, evitare di lavare l’uva, tanto non è mai morto nessuno per un po’ d’uva non lavata ma invece

senza acqua, semplicemente, non si può vivere.

-Piatti: ho le cose della colazione, quelle che ho usato per fare la pizza e quelle del pranzo, non è molta roba ma quando rifletto sul cosa è meglio fare, ho già versato 1l. d’acqua con un po’ di detersivo in una piccola bacinella e quando vado a risciacquare mi accorgo che ho fatto un altro errore, avrei dovuto lavarli con una goccia di detersivo, ora mi servirà più acqua per risciacquarli. Uhm.

Infatti se ne vanno via altri 2l.

E’ faticoso dover fare i conti con una cosa tanto scontata, noi non siamo abituati e per quanto io sia una persona che consuma il minimo in tutto…insomma qua si tratta d’altro, si chiama sostentamento e dignità insieme. Ecco.

-Bagno: uso il wc, mi partono altri 4 l.

Esco per andare al lavoro: se devo mettere dentro quanto consumato lì:

- 2 volte il wc ( qui devo usare la manopola ma apro e chiudo velocemente

quindi presumo di aver consumato 2l ogni volta.)

-mi lavo 3 volte le mani ( non lavoro con i guanti bianchi…) che quantifico in 1,5l e bevo dell’acqua :fanno 2l in tutto.

Torno a casa.

Ho pochissime piante ornamentali nel mio minuscolo balconcino e una piccola piantina di pomodori, devo fare una scelta. I Palestinesi m’insegnano: il pomodoro. Non v’è dubbio. Oggi ha fatto ancora

caldo ma non la posso “viziare”, così la disseto con “soli” 1 l. Le altre pare siano lì a guardarmi ma oggi non posso, domani però sì, io lo potrò fare.

I Palestinesi spesso hanno piccoli pezzetti di terreno dai quali dipende il loro sostentamento.

-Prelevo 0,5 l : di cui ne tengo un bicchiere per bere durante la cena ed il resto per lavarmi le mani

- Cena: prelevo 1 l per fare un minestroncino

- 0,5l per lavare le verdure

Faccio una somma:“non ho più acqua”.

Ne ho consumato 24,50 litri.

Non è un concorso, nessuno ha vinto ma tanti continuano a perdere.

Non ho bevuto,come dicono gli illustri, 2,5 l di acqua al giorno, non ho potuto permettermelo e tanto meno comprarla, domani recupererò i liquidi non assunti, io però, posso farlo.

Non ho lavato i denti dopo cena, non ho dato da bere a tutte le mie piante

, non ho lavato i pavimenti, non ho potuto lavare il bagno,

non ho lavato la mia maglietta del lavoro, la metterò così, per una maglietta sudata, non è mai morto nessuno.

Ma senza acqua?

La mia giornata è finita e mentre scrivo mi viene alla mente l’inizio di quel discorso agli italiani di Sandro Pertini, il Presidente –Partigiano,di ritorno dal viaggio in Libano, dal campo di Sabra e Shatila: “Io sono stato in Libano e ho visto, ho visto i cimiteri di Sabra e Shatila…”

Anche io sono stata nel Libano, nei luoghi dell’orrenda strage che si è compiuta tra il 16 e il 18 settembre 1982, in quei luoghi esistono ancora i Campi, vi sopravvive la sua gente, uomini donne bambini anziani: i profughi Palestinesi. E’ qualche anno che vi faccio ritorno lì come in tutti gli altri Campi sparsi in tutto il Libano. Ma a Shatila ci torno sempre, sempre.

Ho visto e conosciuto in maniera più approfondita le donne con le quali, attraverso il progetto “pasta Project” (pasta fai –da- te), abbiamo fatto la pasta insieme con la macchina sfogliatrice ma verso le quali mi sono vergognata per aver chiesto ( e dire che la situazione la conosco molto bene ma sono “scivolata” anch’io sulla mia, seppur limitata, “abitudine allo spreco”) se potevano riempire di più la pentola perché la pasta andava cotta con un po’ più d’acqua…,

le stesse donne che, seppur con la differenza di lingua, si abbassavano

verso l’unica tanica d’acqua acquistata e con quel gesto e senza parole

mi hanno insegnato che, se anche vedi la pentola molto grande, non è detto tu debba riempirla tutta…

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Emma – Italy (Como group)

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How can I live without water?

I was spending two beautiful weeks in Dossena, a small village in the mountains close to Bergamo; two more days with some friends and then I would go back home.

One day I woke up and I opened the tab to wash my face….where is water?

I woke up completely and I asked myself: how can I wash my face? I went down the stairs and entered the kitchen: there was a little bit of water, I am safe! I bumped into my friend, we looked at each other and started complaining: there’s no water in the bathroom.

The other girls woke up and started complaining: there is no water. Someone sayd: I want to wash my hair, I can’t live without water, I want to go back home!

I called the owner of the house since it’s very difficult to survive without water.

Hello”

Hello, I am the trainer of the community of Varese, we have a problem. We have run out of water. In the second floor there is no water and in the first floor there is just a little bit! Do you know why?”

Please, don’t tell me that you have run out of water”.

What do you mean?” I asked her very worried.

If there is no water in the second floor it means that the cistern is running out of water and it can’t pump the water to the upper floors. My husband will come and check the situation of the cistern. In the meanwhile don’t waste water”.

Yes of course. However we are going to stay here two more days, we will see what we can do”.

In the afternoon her husband came. He checked the tabs and then he went to the spring of water where there was a big cistern for the water”.

Two hours later the husband came againg and told us that we were running out of water and we should try not to waste it.

For two days we didn’t take a shower and we used water just to cook pasta (one time) and to do the washing-up. We had drinking water in plastic bottles. We didn’t use the washing machine ad we didn’t clean the flat. We didn’t flush the toilet, we went to the little wood close to the house. We survived but when we arrived home we took a long shower. How can we live without water? Water is a precious resource and when you don’t have it you understand how lucky you are. When there is no water you become worried and you don’t know what to do.

 

Come faccio senza acqua?

Le due settimane a Dossena, un ridente paesino di montagna sopra a Bergamo, stavano passando serenamente; mancavano solo pochi giorni alla fine della vacanza di gruppo con le ragazze della Comunità, e poi si ritornava a casa.

Scendo dal letto, apro il rubinetto, allungo le mani lentamente per prendere l’acqua e sciacquarmi il viso ancora addormentato, ma…dov’è l ‘acqua?

Ecco lì la mia testa, che stava ancora nel mondo dei sogni, si sveglia improvvisamente e mi dice: ma ora io come faccio a lavarmi?

Scendo le scale e vado in cucina: ah, un po’ d’acqua qui c’è, sono salva!

Incontro la mia collega, ci guardiamo e all’unisono brontoliamo: ma non c’è acqua in bagno!

Scendono le ragazze e come un lungo eco riprendono le nostre stesse parole: non c’è acqua! Qualcuno poi aggiunge: «io devo lavarmi i capelli, qui senza acqua non ci sto! Voglio tornare a casa»!

Chiamo la proprietaria della casa per chiederle dei chiarimenti: stare in otto senza acqua è un po’ dura!

«Pronto?»

«Buongiorno, sono l’educatrice della Comunità di Varese, abbiamo un problema»

«Sì, Buongiorno, mi dica»

«dai bagni al secondo piano non c’è più acqua, c’è, ma davvero poca, in cucina. Sa darmi una risposta per favore? »

«no!!!!non mi dica che è finita l’acqua!!!!!!!!»

Io spaventata, le chiedo: «scusi in che senso?»

«nel senso che se non c’è acqua nei bagni di sopra, sta finendo l’acqua nella cisterna, e quindi non riesce più a pompare l’acqua per i piani superiori. Mando mio marito lì da voi per dare una controllata alla cisterna generale che è sopra al fiume. Intanto cercate di non sprecare l’acqua, utilizzatene il meno possibile »

«sì signora, ma noi dobbiamo rimanere altri due giorni. Va beh, vediamo come possiamo fare, grazie»

Nel pomeriggio arriva il marito. Controlla i rubinetti e poi si incammina alla sorgente del fiume dove c’è una grande cisterna che per tutto l’anno dà da bere alla nostra casa.

Dopo poche ora il gentile signore ritorna per avvisarci e confermare che l’acqua nella cisterna è quasi finita e che per due giorni dobbiamo utilizzarne solo per necessità.

Così per due giorni nessuna di noi si è lavata, abbiamo utilizzato la poca acqua per fare solo una volta la pasta, una volta abbiamo lavato i piatti. Per nostra fortuna avevamo delle bottigliette di plastica con un po’ d’acqua, che abbiamo utilizzato per bere. Non abbiamo lavato vestiti e non abbiamo lavato il pavimento. Non abbiamo utilizzato il water ma il bosco! Tutto all’aria aperta!

Insomma in qualche modo ci siamo arrangiate, ma quando siamo tornate a casa volevamo solo farci una bella doccia. Come si fa a vivere senza acqua? È un bene prezioso e quando non ce l’hai ti accorgi di essere fortunata ad averla come e quando ti pare. Quando non c’è per un attimo ti senti persa e ti domandi: come faccio ora?

 

 

 

 

 

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Federica – Italy (Como group)

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24 litres in 24 hours

is like living the time and the space in a different way

It’s understanding how the action of opening the tab

is important.

It sounds strange,

it seems like we are crazy,

but it’s this action that makes us free.

Free to choose

to wash our clothes,

free to get dirty

as we know that we can take a shower

whenever we want.

Free to sing while taking the shower,

even just for five minutes,

in order not to waste water.

Water,

Thirsting for justice,

for freedom,

for time.

Time is our water,

However there is no water.

There are patience, hope, choices, decisions.

There is sweat,

there are efforts,

there is pain,

there is fear

that my action won’t have any meaning.

 Federica – Italy (Como group)

24 litri in 24 ore

è un rivivere lo spazio del tempo,

è comprendere l’importanza

e la forza di un solo gesto:

aprire il rubinetto.

Sembra strano,

sembra da pazzi,

ma questo comodo gesto

è ciò che ci rende liberi.

Liberi di poter scegliere

Se oggi fare o non fare il bucato,

liberi di sporcarci,

tanto possiamo lavarci quando e come ci pare,

liberi di cantare sotto la doccia,

anche solo per cinque minuti,

per non sprecare acqua.

Acqua

Sete di giustizia,

sete di libertà,

sete di tempo.

Il tempo è la nostra acqua,

ma nel vivere l’ora scandita dai litri,

non c’è il tempo.

Ci sono l’attesa, la pazienza e la speranza.

Ci sono le scelte e le decisioni.

C’è il sudore,

C’è la fatica,

c’è il dolore.

C’è l’orrore e il terrore

che il mio gesto non abbia più nessun valore.

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Ugo – Italy (Como group)

Italian follows

I took part in the Thirsting for Justice summer challenge and yesterday I calculated how much water I used during the day. The thing that stroke me the most was for how many activities water is needed. For example opening the tap is part of our routine and we do it without noticing it.

I used water:

  • to take a shower;

  • to brush my teeth;

  • to flush the toilet;

  • to take a bidet;

  • to clean the razor;

  • to water my animals (2 goats, 2 hens, 2 rabbits, a dog);

  • to wash my hands after working in the fields;

  • to do the washing machine (once a week);

  • to flush the toilet;

  • to prepare my lunch (to cook pasta and to wash vegetables);

  • to drink (at lunch);

  • to brush my teeth;

  • to do the washing-up (hand washing);

  • to flush the toilet;

  • to wash my hands after working in the fields;

  • to drink (at dinner);

  • to brush my teeth;

  • to flush the toilet (I am 63 years old)

Maybe I forgot something, for example when I drank some water while working in the fields. It’s very difficult to calculate with precision how many litres of water I used but I am sure that I used more than 100 litres. Moreover, I didn’t water my plants in the garden because it had rained in the past days.

I checked the last water bill about the use of water in the first semester of 2012 and I discovered that my wife and I used more than 40000 litres of water. It means that we use an average of 111 litres of water per capita per day. I use a quantity of water that is between 4 and 5 times bigger than the one used by the Palestinians living in the Occupied Territories. Israeli settlers use 4,3 times more water than the Palestinians. I use as many litres of water as the settlers. I felt guilty!

I am currently reading the Human Rights Watch Report ”Separate and Unequal” about Israel’s discriminatory Treatment of Palestinians in the Occupied Palestinian Territories. I read the Italian translation and now I am preparing a summary to spread this information. The report focuses on water issues and denounces how occupation means also I quote some important passages from the report:

9, 400 settlers in the Jordan Valley region of the Israeli occupied West Bank consume almost one-third the quantity of water accessible to the 2.5 million Palestinians”.

According to UN figures, more than 60000 Palestinians living in area C are deprived from accessing running water and are forced to pay high costs – up to 1/6 of their income – for water cisterns, which need special permits given by the Israeli authorities”. It’s discriminatory to create water infrastructures for the settlers. The unequal provision of access to natural resources made by Israel can’t be justified by security.

We now it very well: Israel uses the term security just to steal rights and resources from Palestinians with the aim – sometimes an openly declared aim – to displace them from their land.

Ugo – Italia (Gruppo di Como)

Ho aderito alla campagna “ Sete di giustizia” e nella giornata di ieri ho tenuto sotto controllo il mio consumo di acqua. La prima cosa che mi ha colpito è stato il numero incredibile di occasioni in cui si utilizza l’acqua nel corso di una giornata qualsiasi. Aprire un rubinetto è un gesto consueto cui non si fa caso e quindi non ci si rende conto della sua importanza. Riporto nella sua successione cronologica l’uso dell’acqua :

doccia

lavaggio denti

sciacquone WC

bidet

acqua per caffè

lavaggio tazze

pulizia rasoio a mano dopo l’uso

acqua per gli animali ( ho due capre, due galline, due conigli, un cane)

lavaggio mani dopo lavori nell’orto

lavatrice (usata settimanalmente)

sciacquone

lavaggio a mano dei vestiti indossati durante un lavoro (taglio di tegole con flessibile)

preparazione pranzo ( acqua per pasta e per lavare verdura)

acqua consumata a pranzo

lavaggio denti

lavaggio piatti a mano

sciacquone

lavaggio mani dopo lavori in giardino

acqua consumata a cena

lavaggio denti dopo cena

ancora sciacquone ( prostata di 63enne !)

Probabilmente qualcosa mi è sfuggito, ad esempio qualche bicchiere di acqua durante i lavori.

E’ difficile calcolare il quantitativo di acqua consumato in ogni circostanza ma certamente ho superato i 100 litri. E non ho innaffiato orto e giardino avendo piovuto nei giorni scorsi !!

Sono andato a controllare l’ultima bolletta del servizio di acquedotto relativa al primo semestre di quest’anno : io e mia moglie abbiamo consumato oltre 40000 litri di acqua con una media giornaliera di 222 litri, quindi 111 a testa. I conti tornano. Consumo tra 4 e 5 volte più acqua di un Palestinese. Il consumo dei coloni israeliani è 4,3 volte superiore a quello dei Palestinesi nei Territori occupati, cioè come il mio. Consumo come un colono !! mi sono sentito un verme.

Sto leggendo proprio in questi giorni il rapporto di Human Rights Watch intitolato “ Separati e discriminati” sul trattamento discriminatorio di Israele nei confronti dei Palestinesi nei Territori occupati ; è stato tradotto in italiano e ne sto preparando una sintesi per una più facile divulgazione. Il rapporto si occupa molte volte del problema dell’acqua e denuncia come l’occupazione passi anche attraverso la negazione del diritto all’acqua. Riporto alcuni passaggi :

“ Nella valle del Giordano un numero approssimativo di 9000 coloni ….usa un quarto della quantità totale di acqua consumata dall’intera popolazione palestinese della Cisgiordania, circa 2,5 milioni di persone”

“ Secondo le stime dell’ONU circa 60000 palestinesi residenti in area C sono privi di ogni accesso all’acqua corrente e devono pagare prezzi elevati- fino a un sesto del proprio reddito- per far arrivare le cisterne di acqua, che a loro volta necessitano di permessi speciali rilasciati dalle autorità israeliane”.

“ Creare infrastrutture idriche a servizio dei coloni ebrei e deviare le risorse idriche dei Palestinesi è discriminatorio. La diseguale fornitura di accesso alle risorse idriche da parte di Israele non è giustificata da alcuna ragionevole preoccupazione di sicurezza …”

Lo sappiamo bene : la sicurezza è invocata da Israele solo per depredare i palestinesi di ogni loro bene e di ogni loro diritto, con lo scopo, in qualche caso dichiarato, di estrometterli definitivamente dalla loro t

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Wael – Italy (Como group)

As a member of the Palestinian Diaspora, I thought it was very easy to live 24 hours with 24 liters of water. I was totally wrong: this kind of life it’s extremely difficult to effort because is so far away from human dignity and the fundamental right to a decent life.

I was used to live with few water during all my childhood and for this reason I thought I was well trained to the experience.

One of my memories linked with water was my father shouting to my brother because he wanted to take a shower every day.

How strange is life!

Here in Europe usually parents shouts to their children because they don’t want to clean themselves every day….in Palestine is the opposite!

Another memory is my mother waking up around 4 o clock in the morning in order to switch on the washing machine:

In my village water was present only three days a week. For this reason my mother was waking up very early in the morning trying to wash the larger amount of dirty clothes as possible before water disappeared again. The situation didn’t change still nowadays and when my mother call me she often complains about water and the short quantities she have every day in order to cook or to clean.

The very strange thing is that when I try to explain the problem of water here in Europe a lot of person claims that Palestine is a Country not rich in water a kind of “desert” with sand, camels and oasis…how is difficult to explain that Palestine is rich in water but the water is systematically stolen by the Occupants!!

Wael

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